首先,我们需要了解什么是重金属?对什么是重金属目前尚无严格的定意,化学上跟据金属的密度把金属分成重金属和轻金属,常把密度大于5g/cm3的金属称为重金属。如:金、银、铜、铅、锌、镍、钴、铬、汞、镉等大约45种。

从环境污染方面所说的重金属是指:汞、镉、铅、铬以及类金属砷等生物毒性显着的重金属。对人体毒害最大的有6种:铅、汞、铬、 砷、镉、铝。这些重金属在水中不能被分解,人饮用后毒性放大,与水中的其他毒素结合生成毒性更大的有机物。重金属对人体的伤害常见的有:铅:伤害人的脑细胞,致癌致突变等。汞:食入后直接沉入肝脏,对大脑 神精 视力破坏及大。天然水每升水中含0.01毫克,就会强烈中毒。铬:会造成四肢麻木,精神异常。砷:会使皮肤色素沉着,导致异常角质化。镉:导致高血压,引起心脑血管疾病;破坏骨钙,引起肾功能失调。铅:是重金属污染中毒性较大的一种,一但进入人体很难排除。直接伤害人的脑细胞,特别是胎儿的神精板,可造成先天大脑沟回浅,智力低下;对老年人造成痴呆、脑死亡等。铝:积累多时,对儿童造成智力低下;对中年人造成记忆力减退;对老年人造成痴呆等。这些重金属中任何一种都能引起人的头痛、头晕、失眠、健忘、神精错乱、关节疼痛、结石、癌症(如肝癌、胃癌、肠癌、膀胱癌、乳腺癌、前列腺癌及乌脚病和畸形儿)等;尤其对消化系统、泌尿系统的细胞、脏器、皮肤、骨骼、神精破坏及为严重。

随着人类社会的不断发展,经济开发带来效益的同时,也产生了很多污染。工业三废剧增以及汽车尾气排放量的增加,人类生存环境中的土壤、水体以及植物中重金属污染日趋严重,成为经济、社会与环境协调发展中凸现的生态问题。重金属一般不能被生物降解,一旦进入水体或土壤中则很难清除,可通过食物链途径进入人体从而造成许多疾病(如癌症等)的发生。

在众多重金属元素中,铅(Pb)是环境中比较常见的污染物,其不仅具有较强的毒性,而且能对神经和造血系统造成毒害,引起痉挛、神经迟钝、贫血等病状,特别对儿童健康造成重大威胁。因此进行溶液中Pb2+的去除研究具有十分重要的意义。

沸石是天然的火山矿物。由于火山灰与火山附近海域的盐分发生化学反应,经历数千年,在硬化的火山熔岩里形成了沸石。沸石结构独特,内呈蜂窝状,能够吸附并困住自由基及重金属,再将其排出体外沸石是自然界里少数带负电荷的矿物质,它能像磁石一样吸附自由基,尤其是其蜂窝状的分子筛结构使得沸石能够锁住细胞代谢物。其不仅能够有效地清除体内重金属毒素,预防慢性重金属中毒,同时还能减少身体内的氧化破坏,平衡体内酸碱度,使其达到健康的微碱性,为细胞修复提供适合的环境,使整个身体机能得以提升,增强肝脏功能,减轻肝脏负担,恢复体内自然排毒机能。加之,沸石是由Si、Al、O3种元素组成的四面体,由于其中的硅氧四面体和铝氧四面体能构造出无限扩展的三维空间架状,因此沸石具有很强的吸附和离子交换能力。正因为沸石的独特空间结构,能够吸附或者交换水中重金属离子,所以国内外学者对沸石进行了大量的研究。研究表明,沸石吸附Pb2+的能力比其它重金属要强。当带有负离子的沸石表面遇上带正离子的重金属,如镉、汞、铅、铜、铯等等的时候,它们会进行离子交换,从而牢牢地将重金属吸附住,最后,经身体排泄系统自然排出体外。